Archive for the Circunstancial Category

La hija del sepulturero

Posted in Actual, Bueno, Circunstancial, Novela on 07/11/2013 by angelrequena

Hija sepulturero

La hija del sepulturero

Joyce Carol Oates

Madrid. Alfaguara, 2009.

 Cuando, hace bastantes años, cayó en mis manos en una librería de lance la edición sudamericana de Ellos era la primera vez que me enfrentaba con Joyce Carol Oates. Desde Faulkner no leía con tanta fruición una novela norteamericana.  No sabía entonces que tenía entre mis dedos el libro que sirvió para darla a conocer. Desde entonces, Oates ha madurado y elaborado una obra ingente y se ha convertido en maestra de escritores.

No me extrañó nada que su nombre compitiera por el Nobel de Literatura con una escritora de características similares: Alice Munro. Esta fue la ganadora del premio pero algunos nos animamos a leer las últimas obras de Oates. Así nos topamos con La hija del sepulturero, una esplendida disección de una mujer superviviente.

Joyce Carol Oates muestra el drama del holocausto de la forma más inesperada, con aquellos que no lo sufrieron pues pudieron escapar antes y pudieron llegar a la tierra de promisión americana.

El judío errante, laico, sensible y profesor de matemáticas, transformado en sepulturero se convierte en un tsunami para el sueño americano. Un alemán trasterrado sufre su drama olvidado y violento.

Otra forma de ver el drama a través de un profesor de matemáticas convertido en sicótico.

Solo las heroínas de Oates alientan la esperanza.

La cristiana

Posted in Bueno, Circunstancial, Clásico, Novela on 15/11/2010 by angelrequena

La cristiana

Emilia Pardo Bazán

1890

El protagonista de la novela de doña Emilia es Salustio, un estudiante de Ingeniería de Caminos, desde el acceso a la Escuela hasta su tercer año.

Las matemáticas ocupan un lugar notable dentro de la compleja trama amorosa, la habitual en el naturalismo de una escritora nada convencional.

El programa matemático para la formación inicial del ingeniero es descrito con detalle. Después se mantienen a lo largo de toda la obra referencias al papel de las matemáticas y su ayuda para la comprensión del mundo.

Incluso en el final de la novela, en medio del delirio febril se mezclan los atormentados amores con las matemáticas.

Grandeza y decadencia de César Birotteau

Posted in Circunstancial, Clásico, Novela on 02/09/2010 by angelrequena

Grandeza y decadencia de César Birotteau

Honoré de Balzac

La obra de Balzac es un inmenso mosaico de tipos humanos en los momentos en que se está forjando el mundo moderno. Las tres grandes revoluciones se han producido: la científica, la industrial y la francesa. La burguesía ha triunfado plenamente.

No es normal que Balzac se encapriche con un personaje como lo hace con César. La historia de un industrial honrado en un mundo de tiburones destila cierta moralina, que el autor salva con cierta ironía y buen oficio.

La ventaja de una novela más larga consiste en que podemos encontrarnos con un panorama amplio. En la historia de Birotteau encontramos el auge de la Química, la actualidad de la Física y la importancia de la Matemática en el nuevo universo burgués.

Citamos algunas expresiones:

No hizo Newton tantos cálculos para establecer su célebre binomio

Yo llevo las tres octavas partes; usted Rangon una.

La aritmética de los sentimientos burgueses

Cuentos completos de Ignacio Aldecoa

Posted in Actual, Circunstancial, Clásico, Cuento on 23/08/2010 by angelrequena

Cuentos completos

Ignacio Aldecoa

Alianza Editorial

la prematura muerte de Aldecoa (1925-1969) dejó a la narrativa española sin un cuentista y un escritor excepcional.
La lectura de hoy de la obra de Aldecoa nos sumerge en el abismo de un mundo doblemente desaparecido: la España oscura de la posguerra y la desaparición del mundo rural. Dominar la técnica, tener sensibilidad y estar dotado de un genuino sentido moral son tres cosas raras, cuando las tres se juntan en una persona estamos ante algo verdaderamente excepcional.

Aldecoa describe con igual fuerza el desarraigo de la chabola, los oficios o la decadencia de la clase media.

En los cuentos de Aldecoa no puede faltar la matemática: sobrevivir en la dictadura tiene mucho de cálculo. Algunos personajes como Cristobal de Los hombres del amanecer “siempre estaba sumido en operaciones matemáticas” para ver cuánto sacaba por víboras o ratas. En Seguir de pobres se sueña con un jornal que se transforma en duros.

La asignatura de matemáticas como principal también aparece en Los bisoñés de don Ramón.

La velocidad de la luz

Posted in Actual, Circunstancial, Novela on 09/05/2010 by angelrequena

La velocidad de la luz

Javier Cercas

Tusquets, 2005

Cercas sabe escribir. No sé si Cercas tiene un proyecto de largo alcance. Después de su visión renovadora de la guerra incivil española, Cercas se atreve con la guerra del Vietnam, otra gran guerra atroz, de las que dejan una huella imborrable por muchos años y con muchas secuelas.

Como en tantos otros libros, Cercas recurre a la metáfora matemática tanto para amores imposibles como para abordar la hondura, el abismo de la existencia: de los espejismos del álgebra y la geometría.

El imperio

Posted in Actual, Circunstancial, Historia with tags on 26/03/2010 by angelrequena

El imperio

R. Kapuscinski

Anagrama, 1994

No podíamos encontrar mejor guía para asistir al desmoronamiento de la URSS que Kapuscinski. Una combinación perfecta de sensibilidad, pasión, erudición y compromiso. Como con Danubio de Claudio Magris, sentiremos la conmoción de meternos dentro de un mundo que ha dejado de existir.

La presencia matemática es circunstancial, pero una mención a la regla de cálculo en los años noventa nos muestra una burocracia anclada en el pasado y que  sigue utilizando un instrumento obsoleto pero con encanto. Leamos el párrafo:

“En Tashkent me recibió el director general del Buró Nacional Saniiri, Víctor Dújovy. El Buró en cuestión es una de las numero­sas células del Ministerio de Política de Aguas de la antigua URSS que se ocupan del Mar de Aral y de los ríos Amu-daria y Syr-daria, y ya vemos cómo se ocupan. Uno tiene que darse buena cuenta de lo que en el Imperio significa un ministerio. A saber: el ministerio en cuestión emplea a dos millones de personas. Todos los días, los dos millones de personas se levantan de sus camas, van al trabajo, se  sientan a sus mesas, sacan papel y un lápiz, y tienen que empezar a hacer algo. Dichosos los que tienen un trabajo sobre el terreno. Éstos sacan alguna clase de instrumentos de medición, lupas y sextantes, reglas logarítmicas y miras, y lo miden y lo calculan todo con precisión. Pero incluso teniendo en cuenta que en el mundo hay tantas y tantas cosas que medir y que calcular, no resulta fácil encontrar trabajo para dos millones de personas. Por eso en cada uno de los proyectos, por más fantásti­cos que sean, trabajan aquí masas ingentes de expertos y funcio­narios.”

Juego de espías

Posted in Actual, Bueno, Circunstancial, Novela on 12/02/2010 by angelrequena

Juego de espías

Michael Frayn

Salamandra ,2002

Recorrer la Avenida del Olvido. Retroceder casi sesenta años para encontrar la x de la ecuación que estuvo a punto de resolverse, pero cuya solución nunca se completó. La alheña deja en el olfato su aroma cada primavera para disparar nuestra memoria a un lejano pasado.

No hay más matemáticas que el estudio escolar de los niños protagonistas, y esa x omnipresente que es la incógnita de nuestra vida. Mera y recurrente metáfora para el mundo literario: la elusiva x de la existencia humana.

Unos niños juegan en un callejón inglés a descubrir una espía alemana. El juego se convierte en un espejo deformado para mostrar las honduras de la condición humana.

La magnifica prosa de Frayn, casi siempre poética, no se recrea en sí misma, es puesta al servicio de una trama que nos cautiva desde el principio. ¿Se puede pedir algo más?