Archivos para noviembre, 2013

El contable hindú

Posted in Actual, Bueno, Historia, Novela on 19/11/2013 by angelrequena

El contable hindú

El contable hindú

David Leavitt

Anagrama. Madrid, 2011

 El novelista norteamericano David Leavitt se aventura a reconstruir las relaciones del brillante matemático inglés Godfrey Harold Hardy con el joven genio hindú Srinivasa Ramanujan. La fascinación de Leavitt con la vida de los matemáticos ha continuado después con la publicación de la biografía de Alan Turing.

El drama de la primera guerra mundial, el pacifismo de Bertrand Russell, la homosexualidad de Hardy, la vida en el Trinity College dos siglos después de Newton, la austeridad de Ramanujan y otros asuntos de interés son el objeto de una novela arriesgada.

El autor hace en el epílogo la descripción detallada de sus fuentes y aquellas cuestiones que han sido recreadas. La vida de los matemáticos no puede contarse sin explicar sus trabajos y por ello Leavitt no ha rehuido las formulas, no deja de hablarnos de la Conjetura de Riemann y del esfuerzo para conseguir una expresión asintótica para el número de particiones. Y lo hace sin que el relato novelesco se resienta.

Hemos de agradecer la humanización de los personajes, su desmitificación y el escepticismo ante algunos tópicos a los que se presta la historia hagiográfica. Difícil era la empresa de Leavitt; creemos que ha salido airoso. Realidad y ficción se apoyan mutuamente para hacer un relato digno.

La hija del sepulturero

Posted in Actual, Bueno, Circunstancial, Novela on 07/11/2013 by angelrequena

Hija sepulturero

La hija del sepulturero

Joyce Carol Oates

Madrid. Alfaguara, 2009.

 Cuando, hace bastantes años, cayó en mis manos en una librería de lance la edición sudamericana de Ellos era la primera vez que me enfrentaba con Joyce Carol Oates. Desde Faulkner no leía con tanta fruición una novela norteamericana.  No sabía entonces que tenía entre mis dedos el libro que sirvió para darla a conocer. Desde entonces, Oates ha madurado y elaborado una obra ingente y se ha convertido en maestra de escritores.

No me extrañó nada que su nombre compitiera por el Nobel de Literatura con una escritora de características similares: Alice Munro. Esta fue la ganadora del premio pero algunos nos animamos a leer las últimas obras de Oates. Así nos topamos con La hija del sepulturero, una esplendida disección de una mujer superviviente.

Joyce Carol Oates muestra el drama del holocausto de la forma más inesperada, con aquellos que no lo sufrieron pues pudieron escapar antes y pudieron llegar a la tierra de promisión americana.

El judío errante, laico, sensible y profesor de matemáticas, transformado en sepulturero se convierte en un tsunami para el sueño americano. Un alemán trasterrado sufre su drama olvidado y violento.

Otra forma de ver el drama a través de un profesor de matemáticas convertido en sicótico.

Solo las heroínas de Oates alientan la esperanza.

Divina Comedia

Posted in Clásico, Imprescindible, Poesía on 01/11/2013 by angelrequena

Dante

Divina Comedia

Dante Alighieri

Planeta. 1990. [1312-1321]

 Solo Comedia para Dante, se convirtió en Divina para sus lectores. El largo poema del gran poeta toscano está incluido, sin duda, entre los libros imprescindibles y forma parte de todo Canon literario.

La cultura universal de Dante llena su obra de referencias matemáticas, que van de las puramente eruditas hasta el profundo conocimiento de los Elementos  de Euclides.

Veamos algunos ejemplos:

 De sabios un concilio allí le honraba:

  Sócrates era con el gran Platón,

  el que más al maestro se acercaba;

Demócrito, que al mundo cree ilusión,

   Diógenes, Anaxágoras, y Tales.

   Empédocles, Heráclito y Zenón;

y el que estudió sustancias vegetales,

   Diascórides, digo; allí vi a Orfeo,

   a Tulio, Lino y Séneca morales;

el geómetra Euclides, Ptolomeo;

   Hipócrates, Galeno y Avicena;

   y Averroes, cuyo gran Comento leo.

Infierno. Canto 4. Círculo I: no bautizados. Versos 133-144.

 Ni hacer en medio círculo intentaba

un triángulo que un recto no tuviese.

  Paraíso. Canto 13. Cielo IV: espíritus sabios. Versos 101-102.

Que igual que entienden las terrenas mentes

que un triángulo de obtusos no es formado.

Paraíso.Canto 17. Cielo V: espíritus militantes. Versos 14-15.

Incluso los problemas no resueltos, como la cuadratura del círculo, sirven para acompañar el final de la obra:

Lo mismo que al geómetra le apura

   el círculo medir, pero no acaba

   de encontrar el principio que procura.

Paraíso. Canto 33. Cielo X. Final. Versos 133-135.