Archivo para junio, 2012

Juegos matemáticos ocultos en la literatura

Posted in Ciencia ficción, Clásico, Ensayo, Imprescindible on 25/06/2012 by angelrequena

Juegos matemáticos ocultos en la literatura

Piergiorgio Odifreddi

Octaedro, 2007

Las dotes de Odifreddi para conectar la matemática con las artes y la literatura en una unión deliciosa y coherente están maravillosamente expuestas en cada uno de sus libros que se están publicando en español: en Las mentiras de Ulises o en Pluma , pincel y batuta. Las tres envidias del matemático.

Ahora comentamos una recopilación de ensayos sobre la literatura como juego, y hablar de juegos es hablar de matemáticas.

Odifreddi es profesor de lógica matemática en Turín y Cornell pero su pasión se extiende a la literatura, el arte, la música y la filosofía. Todas estas aficiones se han engarzado para presentarnos un cuadro único muy sugerente en cada uno de sus libros.

En estos juegos veremos desfilar a Zenón de Elea, Cervantes, Dante, Sterne; Lewis Carroll, Kafka, Herman Hesse, Conan Doyle, o Stanislav Lem entre otros.

Quizá las páginas más espectaculares son las que componen el ensayo sobre la obra literaria de Italo Calvino, algo verdaderamente deslumbrante. Y con Calvino visitaremos todas las posibilidades que ofrece el Taller de Literatura Potencial (OULIPO) que el poeta y novelista Raymond Queneau y el matemático François le Lionnais.

Un libro de referencia imprescindible.

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Lilavati: Los reyes y los elefantes

Posted in Matemáticas para disfrutar, Poesía on 19/06/2012 by angelrequena

Preparando la edición de Lilavati de Bhaskara II, matemática hindú en verso del siglo XII, me encuentro con esta perla que ha ganado actualidad:

Estrofa 133: El rey que capturaba elefantes

Para los elefantes del enemigo capturar.

un gran rey ochenta yojanas ha de recorrer.

El primer día solo dos yojanas avanza.

Todos los demás días la misma cantidad incrementará,

Así el séptimo día los elefantes suyos serán.

Niña inteligente, seguro que sabrás

cuántas yojanas más el rey

cada día camina más que el anterior.

Cuando realice la traducción no le preste demasiada atención. Hoy creo que tiene cierta gracia: la ficción siempre superará la realidad, incluyendo la ficción matemática.

La niña del poema es Lilavati, la hija legendaria del autor.

(La solución es tres yojanas y un septimo)