Archivo para marzo, 2010

El soldadito de Dios

Posted in Actual, Imprescindible, Novela on 27/03/2010 by angelrequena

El soldadito de Dios

Kiran Nagarkar

Galaxia Gutemberg, 2007

Los escritores de la India tienen mucho que decir pues pertenecen a una cultura milenaria en la que se funden el sánscrito y el árabe, y después el inglés. La India es un caldero religioso de excepción: budismo, hinduismo, islamismo y cristianismo, y múltiples variantes sincréticas. Quizá nadie como los indios para ahondar en las situaciones más difíciles de explicar: no las raíces de la violencia sino a sus protagonistas.

Zia es un joven musulmán culto, mago de los números, hijo de familia acaudalada y cosmopolita de Bombay, y estudiante de matemáticas en Cambridge. Zia iniciara un recorrido por los fundamentalismos sin dejar nunca de lado la racionalidad de las matemáticas y su explotación económica.

Nagarkar no es un simple. El integrismo no está solo en las montañas de Afganistán o en los campos de refugiados del Líbano, el integrismo también está en el corazón del Imperio. El integrismo es enfermedad islámica, cristiana o hinduista, y no es solo obra de resentidos.

Zia será musulmán, después cristiano como Lucens, y practicará la iniciación mística hinduista como Tejas. Racionalismo, irracionalismo y la mejor expresión del mal en nombre del bien.

Algo tan complejo es extremadamente difícil de abordar, si alguien puedo hacerlo son los escritores como Nagarkar. Agradecemos su intento.

El imperio

Posted in Actual, Circunstancial, Historia with tags on 26/03/2010 by angelrequena

El imperio

R. Kapuscinski

Anagrama, 1994

No podíamos encontrar mejor guía para asistir al desmoronamiento de la URSS que Kapuscinski. Una combinación perfecta de sensibilidad, pasión, erudición y compromiso. Como con Danubio de Claudio Magris, sentiremos la conmoción de meternos dentro de un mundo que ha dejado de existir.

La presencia matemática es circunstancial, pero una mención a la regla de cálculo en los años noventa nos muestra una burocracia anclada en el pasado y que  sigue utilizando un instrumento obsoleto pero con encanto. Leamos el párrafo:

“En Tashkent me recibió el director general del Buró Nacional Saniiri, Víctor Dújovy. El Buró en cuestión es una de las numero­sas células del Ministerio de Política de Aguas de la antigua URSS que se ocupan del Mar de Aral y de los ríos Amu-daria y Syr-daria, y ya vemos cómo se ocupan. Uno tiene que darse buena cuenta de lo que en el Imperio significa un ministerio. A saber: el ministerio en cuestión emplea a dos millones de personas. Todos los días, los dos millones de personas se levantan de sus camas, van al trabajo, se  sientan a sus mesas, sacan papel y un lápiz, y tienen que empezar a hacer algo. Dichosos los que tienen un trabajo sobre el terreno. Éstos sacan alguna clase de instrumentos de medición, lupas y sextantes, reglas logarítmicas y miras, y lo miden y lo calculan todo con precisión. Pero incluso teniendo en cuenta que en el mundo hay tantas y tantas cosas que medir y que calcular, no resulta fácil encontrar trabajo para dos millones de personas. Por eso en cada uno de los proyectos, por más fantásti­cos que sean, trabajan aquí masas ingentes de expertos y funcio­narios.”

El caso Oppenheimer

Posted in Actual, Imprescindible, Teatro on 17/03/2010 by angelrequena

El caso Oppenheimer

Heinar Kipphardt

Ayma, 1966

El caso Oppenheimer se debe juntar con Galileo, Los físicos y Copenhague para mostrarnos la responsabilidad del científico en un mundo dominado por la crueldad de las guerras y la dominación.

Oppenheimer, director del proyecto Manhattan, acuñó años más tarde la expresión hemos conocido el pecado por su partición en la creación de armas tan destructoras. De nada le sirvió a Oppy su patriotismo cuándo Mac Carty hurgó en su pasado: su compromiso con los republicanos españoles fue una de las razones para la caza de brujas.

La obra de Kipphardt son transcripciones de la investigación; una vez más la realidad es más dura que las pesadillas.

El péndulo de Foucault

Posted in Bueno, Historia, Novela on 08/03/2010 by angelrequena

El péndulo de Foucault

Umberto Eco

Lumen, 1988

Tras el éxito de El nombre de la rosa, el semiólogo Eco hace una excelente novela de misterios místicos. Igual que Cervantes escribe una antinovela de caballería, Eco nos introduce con su habitual dominio de la historia en la vinculación de un sector de la ciencia con asociaciones secretas y esotéricas.

El Conservatorio de Artes y Oficios es el punto de partida de un recorrido por el tiempo y el espacio guiados por la erudición de Eco. Lamentablemente la novela, a diferencia de Cervantes que culmina una época, ha servido para otras historias y secuelas de escasa calidad como El código Da Vinci y similares.

Es conocido que la masonería, modelo de sociedad secreta, aparece muy vinculada a la Royal Society y sus matemáticos.

Entre los matemáticos, en El péndulo nos encontraremos con Newton o Voltaire.

Bien escrita y trama interesante. Relajante.

El rescoldo

Posted in Actual, Bueno, Novela on 01/03/2010 by angelrequena

El rescoldo

Joaquín Leguina

Editorial Alfaguara, 2004

Reconozco cierta aprensión inicial. Es la primera novela de Leguina que leí.  Es probable que de no tener argumento matemático no hubiera leído esta tampoco. Conocía el carácter socarrón, a veces tremendamente irónico y cáustico del autor, pero ignoraba esa facultad de construir tramas rigurosas, con excelente ritmo,  y con gancho. Supere el futuro lector los recelos, y dispóngase a disfrutar de un buen argumento y una asimilación matemática de mucho interés.

La guerra incivil española es una fuente inagotable de inspiración. Tan amplia que ya había narraciones como El cero y el infinito de A  Koestler con acusada presencia matemática.

Leguina nos ofrece ahora una encomiable visión de esa edad de plata de la cultura española de los anos 20 y 30. El renacer cultural y científico del periodo se nos muestra a través del precoz matemático Jesús Vio, los cambios culturales por su prima Paquita Vio y los anhelos de liberación social por el tercer vértice del triángulo amoroso, la familia acrata Ors.

Jesús, el joven talento, estudia teoría de números en Zaragoza con Julio Pastor, en Cambridge con Lardy, y tiene por compañero y amigo al tío Petros. Esta ultima referencia de ficción nos es especialmente grata pues El tío Petros y la conjetura de Goldbach de Apostolos Doxiadis es quizá la mejor novela de fondo matemático que se haya escrito en muchos años.

No espere el lector que El Rescoldo se parezca a El tío Petros, pese a la sensibilidad de elegir el personaje: la trama que construye Leguina es intensísima, muy lejos del sosiego de la magnifica novela griega. El interés de la historia principal está garantizado hasta el final.

La presencia matemática es muy intensa y con suficiente rigor. No es simple acompañamiento. El clima de Cambridge en los años veinte es un excelente marco para unir ciencia, cambio cultural y descubrimiento personal. Hardy es cantabrigense, pero justo en esa época estaba en Oxford.

Dos enigmas nos quedan tras terminar la lectura y  resolverse la tensión del desenlace: identificar al asesor del autor y encontrar el error de la demostración del Teorema de Fermat con la que termina la novela. La ficción finaliza pero la matemática y sus aventuras continúan.