Archivo para diciembre, 2009

La chica Einstein

Posted in Actual, Bueno, Novela on 23/12/2009 by angelrequena

La chica Einstein

Philip Sington

Alfaguara, 2009

Interesante intriga basada en una versión libre sobre Elisabeth, la hija perdida de Albert Einstein y Mileva Maric. La chica –no podía ser de otra manera- es matemática en la novela mientras que la real probablemente fuera  discapacitada.

La trama mantiene su interés hasta un sorprendente final sin concesiones. Por la novela desfilan Einstein, Maric y Von Laue como personajes históricos vinculados a la ciencia, y se cita a los creadores de la Teoría Cuántica: Planck, Bohr, Heisemberg y Schrödinger.

Las descripciones de la Relatividad y de la Mecánica Cuántica tienen bastante encanto y algo de lirismo, así como el papel que le corresponde a la matemática:

Se quedó un rato contemplando los renglones llenos de números y símbolos exóticos. Tenían algo poético. Cualquier cálculo de ese estilo era un intento de equilibrar el universo, de revelar la equivalencia precisa entre cosas aparentemente dispares, como la aceleración y la gravedad, la energía y la masa; un intento de equilibrar la realidad sobre un solo fulcro representado por dos rayitas paralelas que formaban el signo igual.

Brillante resulta también el recordatorio del horror del nazismo: la eugenesia es junto con la física y la matemática el marco histórico de la novela.

Un detalle importante ha pasado desapercibido a los correctores científicos de Sington: poner en boca de Max Von Laue que las únicas mujeres capaces de entender la Relatividad eran Mme Curie y Mileva. A Von Laue no se le podía escapar que Emmy Noether ya había sido catalogada por Einstein como la mejor matemática de la historia. Noether estaba en 1932 en la cumbre de su reconocimiento, y un año más tarde fue expulsada de la universidad por las leyes raciales.

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Memorias de Tolstoi

Posted in Biografía, Clásico, Imprescindible on 20/12/2009 by angelrequena

Memorias

León Tolstoi

Tolstoi pone de manifiesto de forma esplendida su interés por las matemáticas usándola como feliz metáfora en Guerra y paz, donde el cálculo integral es la herramienta para tratar el protagonismo colectivo. Los principales personajes: El Príncipe, Pierre o Nastacha conviven con grandes movimientos de masas. Para contemplarlos a todos hay que recurrir a la suma de los infinitésimos: la integral.

Para rastrear la formación matemática de Tolstoi  hay que adentrarse en sus memorias juveniles:

Ingresaré en la facultad de Matemáticas, y no ocultaré que si he elegido esta rama de la ciencia, ha sido tan solo por la fascinación que ejercen en mí las palabras <integrales>, <diferenciales>, <tangentes> y otras del mismo estilo.

El gran novelista no termina los estudios, pero la fascinación permanece en su obra.

Un armario lleno de sombra

Posted in Actual, Biografía, Circunstancial on 15/12/2009 by angelrequena

Un armario lleno de sombra

Antonio Gamoneda

Galaxia Gutemberg, 2009

El gran poeta Antonio Gamoneda se ha apartado algo -muy poco- de la poesía para contarnos en maravillosa prosa su infancia leonesa.

Gamoneda nos ha abierto su alma al modo de Miguel de Montaigne; ha descrito hechos, en algunos casos dolorosos y crueles. No ha querido suavizar lo dura que fue su pubertad. No ha gastado nada de moralina hipócrita. Crueldad y ternura, rudeza y sensibilidad pueden ir unidas. Lo banal deja de ser banal, y el género autobiográfico muestra que nada está agotado cuando quien escribe lo hace como Gamoneda.

¿Matemática? La visión de un escolar que termina atraído por la calle sobre su profesor de matemáticas. Un hecho circunstancial, pero no me resisto a transcribirlo:

De este curso no sacaré noticia de todos los profesores, reservándome la de alguno que siguió con nosotros para el curso siguiente. Otros van a ser deliberadamente olvidados. No será éste el caso del Padre Pablo. Era un buen profesor de matemáticas. También largaba bofetadas que eran, al parecer, dolorosas pero no demoledoras. Se masturbaba en clase por debajo de los hábitos, enrojeciendo visiblemente al acercarse al orgasmo. Yo fui tratado bien por este fraile ( dos años más tarde, cuando abandoné el colegio, trato de recuperarme) y, aunque sus masturbaciones resultaban perturbadoras, no recuerdo que metiese mano a nadie.

Las tribulaciones del estudiante Törless

Posted in Clásico, Imprescindible, Novela on 08/12/2009 by angelrequena

Las tribulaciones del estudiante Törless

Robert Musil

Sexto Piso, 2007

También hay ediciones de esta obra de juventud (escrita en 1906) de Musil con el título de Los extravíos del colegial Törless.

Si no fuera por la importancia de la colosal e inacabada El hombre sin atributos, el joven Torless no estaría en segundo plano dentro de la fascinante obra del renovador austriaco.

La descripción del internado católico-militar de la aristocrática y carcomida Kakania finisecular no nos puede dejar indiferentes. Detrás de la costra de hipocresía se encuentra la crueldad absoluta. El nazismo estará a la vuelta de la esquina: el espíritu que le animará está maravillosamente narrado (¡en 1906!)

¿Dónde la matemática? Absoluta protagonista de las indagaciones de Törless. Los números complejos son la metáfora y la fuente de reflexión para comprender esta terrible profecía de lo que esperaba a la civilizada Europa.

No desmerece la esplendida película que rodó Volker Schlöndorff en1966. No está disponible comercialmente ni se prevé su reposición: afortunadamente es descargable.

El curioso incidente del perro a medianoche

Posted in Actual, Imprescindible, Novela, Uso escolar on 01/12/2009 by angelrequena

El curioso incidente del perro a medianoche

Mark Haddon

Salamandra, 2004

Los autistas se han convertido en símbolo de los misterios de nuestra mente y su asombrosa capacidad para el cálculo.

Tenia que ser un novelista infantil quien narrara de forma deliciosa e inquietante lo que ocurre en el interior de un chico que necesita aislarse para enseñarnos algo sobre nosotros mismos.

Haddon convierte al autista Christopher en narrador de su  propia historia. Para la numeración de los capítulos se sigue el orden creciente de los números primos. En los momentos de mayor desasosiego serán los cálculos numéricos continuados los que aporten el orden y el consuelo al atormentado protagonista. También la capacidad de calcular las potencias de dos se convierte en termómetro de la perturbación. Nuestro protagonista puede llegar a 245 pero cuando hay alteración anímica sólo alcanza 225.

Literariamente es una gran novela, que además viene precedida por el éxito.

Ironía y ternura. Razón y locura. El cerebro humano describiendo sus complejos procesos, y entre ellos quizá, el más sorprendente sea la capacidad de emocionarnos con Christopher, sobresaliente en su examen de bachiller en Matemáticas.

Para leer la reseña completa: El curioso incidente del perro a medianoche