Archivo para octubre, 2009

Los cantos de Maldoror

Posted in Clásico, Imprescindible, Poesía on 28/10/2009 by angelrequena

Lautremont

Los cantos de Maldoror

Conde de Lautréamont

Pre-Textos, 2007

Los surrealistas bebieron de un libro incalificable. Un joven francés desplazado a  Sudamérica que escribe con una crueldad y belleza asombrosa. Prosa poética desgarradora y terrible.

Contemporáneo de Poe, Los cantos son más terroríficos que cualquier pesadilla de Poe o Maupasant.

La fiera solo se aplaca, el terror se torna amable, cuando se recuerdan las clases de matemáticas:

Oh matemáticas severas, no os he olvidado desde que vuestras sabias lecciones, mas dulces que la miel, penetraron en mí corazón como una refrescante ola

Las benévolas

Posted in Actual, Circunstancial, Imprescindible, Novela on 22/10/2009 by angelrequena

Benevolas

Las benévolas

Jonathan Littell

RBA, 2007

Littell nació en Nueva York, es francés, vive en Barcelona y ha ganado el premio de la Academia Francesa con una obra sobre las memorias de un nazi alemán.

Sobre el horror se ha escrito mucho. Littell demuestra que no era suficiente. Tras la guerra muchos dijeron que la escritura dejaba de tener sentido: ¿de qué sirve la  civilización y la cultura si no vale para frenar el odio y la brutalidad del hombre primitivo? Por lo menos la escritura nos muestra lo fácil que es volver al horror.

El campo de exterminio es pura geometría y su uso un ejercicio de cálculo económico. La racionalidad con la que se aborda el abismo es pura matemática. Leemos que: las matemáticas son muy útiles, dan perspectivas y refrescan la mente (Pág. 21).

No me resisto a transcribir un tremendo error matemático debido al uso abusivo de los porcentajes que hacemos:

Le estamos pidiendo a los húngaros 450000 toneladas de trigo, 360000 más que en 1942, es decir un incremento del ochenta por ciento (Pág. 788) (80% en lugar de 400%, mejor decir quintuplicar, los porcentajes no siempre ayudan)

La metáfora más triste: el ingeniero amante de los puentes cuyo papel en la guerra es destruirlos.

El tío Tungsteno

Posted in Actual, Biografía, Imprescindible, Uso escolar on 17/10/2009 by angelrequena

Sacks

El tío Tungsteno

Oliver Sacks

Anagrama, 2003

El doctor Sacks es neurobiólogo. Ni es químico, ni físico, ni matemático, pero podía haberlo sido si nos atenemos a sus memorias juveniles.

Pocas veces se encontrará un libro tan apasionante sobre el despertar intelectual a la ciencia como una gran aventura. El protagonismo lo tiene el sistema periódico, esa tabla aritmética (o musical) donde se contienen tantas regularidades que la convierten en verdadero paradigma de la ciencia.

Las observaciones de Sacks sobre la matemática y su papel no pueden dejarnos indiferentes: ¿Se perderá el encanto de la física cuándo sea mero formalismo matemático? ¿Se puede pensar matemáticamente sin matemáticas como Faraday?

Estas y otras muchas perlas se encontrarán en la autobiografía de un químico precoz.

La realidad y la memoria recreada vuelven a superar a la ficción. Imprescindible.

El teorema del loro

Posted in Actual, Imprescindible, Juvenil, Novela, Uso escolar on 13/10/2009 by angelrequena

Loro

El teorema del loro

Denis Guedj

Anagrama, 2000

La prestigiosa colección Panorama de narrativas incluía en el año de las matemáticas la novela que Guedj había editado dos años antes en Francia.

Un amenísimo libro de historia de las matemáticas: 158 matemáticos y matemáticas –sin descuidar un enfoque intercultural- desfilan como protagonistas de una bien ensamblada intriga policíaca.

El género detectivesco siempre ha sido muy grato a los matemáticos pero nunca se había usado para hacer un recorrido tan amplio. Tiene verdadero merito lograr que se mantenga el interés tras el apasionante viaje por la historia.

Guedj ya se había estrenado en la narrativa con una novela en la que parte de la acción transcurre en España: la medición del metro. Este año 2009 se ha publicado Las matemáticas explicadas a mi hija.

Imprescindible.

El diablo de los números

Posted in Actual, Imprescindible, Novela, Uso escolar on 09/10/2009 by angelrequena

Diablo

El diablo de los números

Hans Magnus Enzensberger

Siruela, 1997

Deleite garantizado. Cuando se juntan un texto inteligente, una excelente narración, un diseño ejemplar y unas ilustraciones deliciosas, el resultado es una obra casi perfecta.

Vale para todas las edades. La selección es muy adecuada.

Recuerdo que disfrute especialmente con el triángulo de Tartaglia, que por cierto se atribuye -como debe ser- a los matemáticos chinos: el triangulo ya aparece en textos chinos, sánscritos y árabes mucho antes de que nacieran Tartaglia y Pascal.

Aunque el libro se pueda descargar, merece la pena –en este caso- disfrutar del papel. Lo dice alguien que se pasó hace más de un año al libro electrónico.

Enzensberger es una muestra de que todavía se puede ser poeta, ensayista, comprometido éticamente para mejorar el mundo y… vivir con pasión las matemáticas.

El gran juego

Posted in Actual, Juvenil, Novela, Uso escolar on 06/10/2009 by angelrequena

GranJuego

El gran juego

Carlo Frabetti

Alfaguara juvenil, 1998

Un joven y su profesora de matemáticas –la bruja- protagonizan esta premiada novela. Todo empieza con un error al empezar a jugar. Al final se juega a jugar, este será el gran juego.

La obra se inicia con una cita de Gardner: el juego nunca ha sido tan a apasionante y peligroso como ahora. Ella nos marcará la sucesión de acontecimientos.

Menos  problemas y ejercicios que en Malditas matemáticas, pero mejor y más ambiciosa trama y definición de personajes.

La posibilidad del libre albedrío planteado por Penrose en La nueva mente del emperador se expande en difuso por el espacio donde transcurre la novela.

La Selva de los números

Posted in Actual, Infantil, Uso escolar on 05/10/2009 by angelrequena

Selva

La Selva de los números

Ricardo Gómez

Alfaguara infantil, 2000

Una vieja tortuga ha reflexionado sobre las ventajas de conocer los números, y se va  dedica a enseñar con más o menos éxito al resto de los animales salvajes: elefantes, abejas y monos terminan siendo los más aplicados. El rey de la Selva es un zoquete.

Con los números llegará la música, el baile y una vida más grata y ordenada. Utilidad y disfrute se dan la mano.

Un bello libro para que los niños se admiren y canten a coro:

Los números son de lo mejor

para pasar el rato con diversión.

(Salvo el purismo de decimoprimero en lugar de undécimo, y diámetros de la elipse por ejes, no se puede poner reparos. Excelente)