Archivos para septiembre, 2009

El señor del Cero

Posted in Actual, Juvenil, Novela, Uso escolar on 27/09/2009 by angelrequena

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El señor del Cero

Maria Isabel Molina

Alfaguara Juvenil, 1996 (12 años)

Uno de los libros más recomendados como lectura en los centros escolares. Su mayor acierto es haber sabido integrar varias disciplinas: lengua, historia, matemáticas y ética. La feliz idea proviene de haber situado la acción entre Córdoba y Ripoll en el siglo X.

La transversalidad o transdisciplinaridad de los contenidos hace de esta novelita un eficaz vehiculo para el trabajo de lo que la legislación española llama competencias básicas: competencia lectora, competencia matemática, y competencia social y ciudadana. Si –además- se trabaja dentro de las asignaturas practicando la búsqueda en bibliotecas y la red también se atienden las competencias de aprender a aprender y la digital.

A la obra no se le puede poner ninguna objeción. Insisto en lo acertado de su realización. Ahora bien, conviene que el profesor de matemáticas disponga de información complementaria si va atrabajar la novela con sus alumnos.

Para bajarse la información complementaria:

Ficha sobre el libro

Para saber más sobre los distintos números usados en la Península Ibérica durante la Edad Media:

(2004) El cronic albeldense

Anatomía de un instante

Posted in Actual, Biografía, Ensayo, Novela on 25/09/2009 by angelrequena

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Anatomía de un instante

Javier Cercas

Círculo de Lectores, 2009.

Es muy conocido el comentario de Hilbert sobre uno de sus discípulos que dejó las matemáticas por la poesía: no tenía suficiente imaginación. Afirmación que tiene mucho éxito entre matemáticos pero que no es justa. Es un chascarrillo de consumo interno. La prueba está en multitud de obras, y la muestra es está novela de Cercas escrita more geometrica como la Ética de Spinoza.

Cercas convirtió su novela frustrada en un ensayo. Prefiero seguirla llamando novela, no porque sea ficción sino por ser más real la ficción que los hechos.

No puedo evitar una comparación. La obra maestra dentro de las bellísimas biografías de Stefan Zweig es sin duda Fouche. Este género biográfico alcanza su perfección en el Suárez de Cercas.

Javier Cercas exprime las simetrías (simetría y geometría) al máximo. Hace uso de la lógica formal y la lógica difusa. Plantea premisas. Todo un ejercicio euclídeo.

Se necesitaba un novelista con la sensibilidad de Cercas para describir el instante más largo de muchas vidas.

Cercas plantea la perfectibilidad de la democracia como una función no acotada. Podemos decir que su obra no es perfecta pero tiende a ello.

Vida de Henry Brulard

Posted in Biografía, Clásico, Imprescindible, Novela on 16/09/2009 by angelrequena

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Vida de Henry Brulard

Stendhal

Alfaguara, 2004

Stendhal, Henri Beyle, como el mismo nos cuenta, fue un apasionado de las matemáticas durante sus estudios secundarios en Grenoble, donde obtuvo altas calificaciones. Una enfermedad le impide entrar en la Escuela Politécnica. El mundo pierde un matemático y gana un novelista de genio.

La Vida de Henry Brulard son las memorias noveladas del frustrado politecnico. En ellas podemos encontrar tanto su rotundo gusto por las matemáticas como su inquietante pregunta sobre el (-) x (-) = (+).

Reproducimos dos párrafos: Stendhal

Crónica del pájaro que da cuerda al mundo

Posted in Actual, Circunstancial, Novela on 10/09/2009 by angelrequena

Murakami

Crónica del pájaro que da cuerda al mundo

Haruki Murakami

Tusquets, 2001

Quizá Murakami pueda considerarse como el novelista más destacado de narrativa japonesa contemporánea. Se exagere o no, la Crónica es de obligada lectura y sus 900 páginas se leen con deleite.

Las distintas corrientes nacionales se funden en un relato que debe tanto a Kafka, a Shakespeare, a Bernhard, o a la literatura fantástica como a la historia de la Republica de Manchuria.

Todo el relato está construido con precisión y cálculo lógico, pero la presencia matemática es circunstancial. Si quiero destacar tres situaciones que contribuyen a dar el aroma fantástico.

La primera situación es le caída (obligada) a un pozo de un oficial del cuerpo de topografía. La caída tarda varios segundos (como h= gt2/2, si t= 2s la altura del pozo será de 20 m) y desde el fondo hay unos segundos de sol cegador. Si el sol alcanza el fondo en la latitud de Mongolia (>43ºN) y la anchura del pozo es de 1,70 m, la profundidad no puede ser mayor en el solsticio de verano de h= 1,7/tan 20 = 6,67 m más la altura de la persona.

La segunda situación es cuando se establece que una clave alfanumérica de tres cifras ofrece infinitas posibilidades. Como 373 = 50653, nos daría una probabilidad mayor que la de acertar a la lotería.

En la tercera, una chica se encuentra muy lejos, a 50000km. Como sabemos la distancia más lejana medida sobre la superficie de la Tierra no puede ser mayor de 20000 km.

Murakami también se vale de la matemática para añadir fantasía a sus maravillosos relatos.

Una mente prodigiosa

Posted in Actual, Biografía, Imprescindible on 08/09/2009 by angelrequena

Nash

Una mente prodigiosa

Sylvia Nasar

Mondadori, 2002

Sylvia Nasar, periodista de economía, ganó todos los honores literarios con esta biografía novelada.

Desde Plutarco el género biográfico está consolidado como gran arte. En la época moderna las biografías de Stefan Zweig nos dan muestra de cómo se puede llegar a la perfección.

La vida del matemático J. F. Nash, premio Nobel de Economía, cuya mente cae en el abismo para reaparecer muchos años más tarde, es de muchísimo interés pero se necesitaba a alguien con dotes para hacerlo.

La película que toma el guión de la novela está bien, pero el libro es imprescindible: una autentica radiografía de la razón desbocada. Matemática por doquier.