Archivo para junio, 2009

La reina en el palacio de las corrientes de aire

Posted in Actual, Bueno, Novela on 26/06/2009 by angelrequena

milenium3

La reina en el palacio de las corrientes de aire

Stieg Larsson

Destino, 2009

Salvo en el pretencioso título, que no es de Larsson, la tercera y última entrega de Millennium no defraudará. Quizá no alcance el clímax de la segunda pero es un buen cierre para un más que dignísimo más vendido.

La narrativa negra sueca bebe de las mejores fuentes, en especial de aquellos autores más comprometidos con su época: Hammet, Manchette o Vázquez Montalban. Y al mismo tiempo se actualiza en el tiempo y en el espacio. Hay que lamentar que Larsson haya muerto prematuramente y no poder seguir su evolución después de está explosión creadora.

Las matemáticas vuelven a aparecer, sin el guiño de libro imaginario, primero abandonando el ya teorema de Fermat, y después como forma maravillosa de ignorar a gente indeseable abstrayéndose con la trigonometría esférica.

Por cierto, el título literal de Millennium 3 es El castillo en el aire que estalló.

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O locura o santidad

Posted in Bueno, Clásico, Teatro on 18/06/2009 by angelrequena

Echegaray

O locura o santidad

José de Echegaray

1876

Echegaray fue el primer Premio Nobel de Literatura (2004) en castellano, si bien quizá sea más importante su obra matemática que la literaria o la política, la otra faceta de nuestro ingeniero de caminos.

La matemática moderna según Rey Pastor se inicia en España con Echegaray: grupos de Galois, geometría de Chasles o funciones elípticas.

Parte de su obra dramática y poética ha envejecido mal si alguna vez fue buena. Los ripios ampulosos de El Gran Galeoto no son solo desfasados sino inverosímiles.

La obra teatral en prosa –emparentada con Ibsen- es más interesante. Y aunque no haya apenas referencias matemáticas, alguna hay. En particular, en la celebrada en su época –O locura o santidad– hay un interesante concepto del sabio integral: matemáticas, filosofía, literatura e integridad o rigorismo moral.

El loco Don Lorenzo refleja las virtudes de Don José: la unicidad del saber. Su biblioteca contiene como muestra a Newton, Kant, Hegel, Humboldt, Shakespeare, Lagrange, Platón y Sto Tomás.

Si somos capaces de abstraernos de lo concreto para hacer creíble la situación, la obra puede hasta disfrutarse.

El árbol de la ciencia

Posted in Clásico, Imprescindible, Novela on 16/06/2009 by angelrequena

Baroja

El árbol de la ciencia

Pío Baroja

1911

También en la más amarga de las obras maestras de Don Pío hay presencia matemática. En tres momentos el protagonista –Andrés Hurtado- se encuentra con las matemáticas. En una, la aparición es circunstancial, el personaje las necesita y nota sus carencias para estudiar astronomía. En otra, forma parte esencial de un gran debate filosófico sobre el contenido central del libro: árbol de la ciencia versus árbol de la vida.

Donde me parece más interesante el uso de la matemática es aquel en que el vacuo profesor José de Letamendi la utiliza para establecer la fórmula de la vida. Pura superchería pedante de un ignorante de la matemática que la usa para dar un pretendido rigor a sus elucubraciones.

Aunque se usen simplistas referencias matemáticas, el objetivo puede ser perverso, y está bien desenmascararlo como hace Baroja.

Los hermanos Karamasovi

Posted in Circunstancial, Clásico, Imprescindible, Novela on 13/06/2009 by angelrequena

Dostoevsky

Los hermanos Karamasovi

Fiodor M. Dostoyevski

Aguilar, 1968

Los hermanos Karamasovi es una obra de obligada relectura. De la inmensa obra escrita –más bien dictada- por Dostoyevski, los Karamasovi siempre nos hacen ahondar como ninguna en la complejidad del hombre; ni siquiera Crimen y castigo muestra tal complejidad y desasosiego. Un hecho real, como el juicio y deportación de un parricida, puede pasar desapercibido siempre que el autor no sea Dostoyevski.

Hay una escena que no parece matemática como no se conozca la anécdota: se cuenta que en la corte de la emperatriz Catalina, Diderot es puesto en ridículo por Euler que deduce la existencia de Dios porque son posibles las fórmulas algebraicas. La escena es transformada por Fiodor Pavlovich en un milagro de conversión del ateo Diderot por un prelado (Parte I-LibroII)

El descubrimiento de las geometrías no euclídeas y el axioma de las paralelas sirve para una larga reflexión sobre los límites del conocimiento humano (Parte II-Libro V)

Para convencer de lo ineludible Mitia plantea una y otra vez que sus razonamientos son una cosa matemática (Parte III-Libro VIII)

La contraposición de las fórmulas y la geometría con las ensoñaciones, o de la matemática  con la historia son expuestas en varios lugares (Parte IV-Libro XI)

Cuando se presenta dudas y angustia sobre el propio ser, Dostoyevski utiliza la expresión: Soy la equis de una ecuación indeterminada (Parte IV-Libro XI)

Las pruebas del crimen son presentadas como documentos de importancia matemática (Parte IV-Libro XII)

Quizá en Dostoyevski la matemática no tiene el protagonismo que tenga para Balzac o Tolstoi pero la necesita como contraposición: Tolstoi y Balzac intentan con su obra hacer comprensible la naturaleza humana, mientras que Dostoyevski considera vano el intento.

Roma y los bárbaros

Posted in Actual, Bueno, Ensayo on 09/06/2009 by angelrequena

Barbaros

Roma y los bárbaros

Terry Jones

Crítica, 2008

Terry Jones es más conocido en España por pertenecer a los Monty Pitón que por su trabajo como autor de documentales históricos de la BBC y de divertidas desmitificaciones como esta que presentamos.

Roma y los bárbaros es una inversión deliciosa de los términos. Vemos a los romanos como salvajes y a los bárbaros como civilizados, provocación hecha con mucha gracia y bastante bien documentada. Ni los romanos ni su sucesora –la iglesia de Roma- quedan bien parados: imaginemos una Vida de Brian de ochocientos años.

¿Y las matemáticas? Sorprende gratamente que por momentos se recurra reiteradamente a las matemáticas como muestra de avance cultural y civilización: Arquímedes, Filon, Heron, Hipatia, el mecanismo de Anticitera, o el calendario galo.

En pocos libros de historia se incluye con coherencia dentro del relato los hechos matemáticos, todo lo más se hace un apartado con la situación científico técnica de la época, como si fueran dos historias distintas.

A Terry le debemos mucha diversión y un sentido del relato que deberían recoger muchas historias académicas.

Por lo demás, tengamos en cuenta que Terry hace provocación: es necesario ver las cosas desde el otro lado para tener la visión completa

Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas

Posted in Clásico, Cuento, Imprescindible on 03/06/2009 by angelrequena

Alicia

Las aventuras de Alicia en el país de las Maravillas

Lewis Carroll

Editorial Akal, 1998

Charles Lutwidge Dodgson -Lewis Carrol es pseudónimo- fue matemático, pastor anglicano, escritor, fotógrafo y dibujante en la Inglaterra del siglo XIX.

Un cuento que tiene so origen en una improvisación oral durante un paseo en barca, es después depurado hasta convertirse en uno de los libros más leídos por todas las edades. Los niños  admiran  la esplendida y desbordante imaginación, y los adultos se apasionan con la estructura lógico-matemática que forma parte de su magia.

Los dibujos de John Tenniel han sido siempre compañeros inseparables de la visitante del país de las maravillas.

Puestos a releer a Alicia, conviene no perderse nada y hacerlo con la minuciosa edición anotada por Martín Gardner, que en España ha publicado la editorial Akal.

El código da Vinci

Posted in Actual, Novela, Regular on 02/06/2009 by angelrequena

DaVinci

El código da Vinci

Dan Brown

Umbriel, 2003

Un best seller mundial, con película incluida. El número de oro, la sucesión de Fibonacci, la tumba de Newton, el hombre de Vitrubio o los anagramas de Lulio, dan a esta intriga esotérica su leve apariencia científica.

La obra consiguió lo que buscaba: entretener y venderse. Los recursos son algo tramposos y puestos al servicio de la venta. No le pidamos más.

Para tramas menos tramposas de iniciados y sectas, podemos disfrutar de El péndulo de Foucault de Eco