Archivo para mayo, 2009

La vida: instrucciones de uso

Posted in Actual, Imprescindible, Novela on 28/05/2009 by angelrequena

Perec

La vida: instrucciones de uso

Georges Perec

Anagrama, 1998

La obra cumbre de Perec es una magistral presentación sobre la levedad de la vida y sobre su sin sentido, sin que  por ello la vida deje de ser apasionante.

La narración de este edificio de viviendas y las peripecias de sus residentes actuales y anteriores crea un clima de profundo desasosiego y al mismo tiempo inmensamente sugerente e interesante.

¿Dónde está la matemática? Toda la estructura narrativa es un divertido guiño matemático. Perec formaba parte (falleció en 1982) del grupo OULIPO, el taller de literatura potencial, creado por novelistas, poetas y matemáticos franceses. El OULIPO trabaja las posibilidades combinatorias de la escritura.

Cuándo en 1959 se demuestra el teorema que garantiza que se puede hacer un cuadrado n*n con dos variables de dimensión n sin que se repita ninguna en cada fila o columna, Perec aprovechará el teorema para establecer el orden de las historias, y también se ayudara del salto del caballo.

Quizá la estructura combinatoria no era necesaria, pero Perec quiso dejar una firma matemática en el resumen literario de su propia vida.

Hypatia. La mujer que amó la ciencia

Posted in Actual, Bueno, Novela on 27/05/2009 by angelrequena

Hypatia

Hypatia. La mujer que amó la ciencia

Pedro Gálvez

Editorial  Lumen. Barcelona 2004.

El estreno de la película Ágora de Amenazar va a revivir la pasión por la vida de Hipatia, la mártir matemática. La última novela editada sobre la filosofa alejandrina fue la de Gálvez, se trata de una encendida defensa del espíritu griego y la ciencia antigua, contra el dogmatismo religioso, encarnado en San Cirilo. El feminismo militante del autor hace de la obra una muestra de todas las virtudes de la mujer sabia, injustamente sepultadas por el patriarcado dominante.

Es curioso que Gálvez caiga también en tópicos que le acercan a lo que quiere combatir como he puesto de manifiesto en otro lugar ( 2004 Hipatia ), pero en todo caso es una obra que se lee con gusto.

Números pares, impares e idiotas

Posted in Actual, Bueno, Cuento on 25/05/2009 by angelrequena

Forges

Números pares, impares e idiotas

Juan José Millas – Antonio Fraguas “Forges”

Editorial Alba, 2001

Deliciosa combinación de dibujos de Forges y cuentos morales –apólogos- de Juan José Millas. Los números son los protagonistas de estos cuentos que reviven los prejuicios de la sociedad humana, a la vez que ponen de manifiesto su dependencia del número.

Los cuentos son válidos para todas las edades por su estructura narrativa, y pese a su sencillez son valientes en su contenido. Recomendamos especialmente El 4 mutilado y Los números árabes.

El libro también advierte contra algunos matemáticos que son secuestradores de números.

El escarabajo de oro

Posted in Clásico, Cuento, Imprescindible on 23/05/2009 by angelrequena

Poe

El escarabajo de oro

Edgar Allan Poe

Alianza Editorial

La novela policíaca clásica tiene un planteamiento lógico al modo de la demostración deductiva, por ello siempre sus autores se han esforzado en dar una apariencia de precisión matemática. Entre los antecedentes de los detectives que aplican la razón esta Auguste Dupin de Edgar Allan Poe.

Poe estudió en West Point, por ello la matemática no le era ajena. En el cuento El escarabajo de oro -de 1843- el uso de la matemática no es la lógica sino la estadística aplicada a la criptografía. Estamos en los primeros pasos de la criptografía matemática después vendrán la maquina Enigma y los números primos gigantes.

La idea de estudiar las frecuencias de las letras en una lengua para descifrar un mensaje fue retomada después por Conan Doyle en el relato corto Los bailarines.

Seraphita

Posted in Clásico, Imprescindible, Novela on 20/05/2009 by angelrequena

HBalzac

Seraphita

Honoré de Balzac

Escrita en 1835, en plena vorágine creadora, en la época inmediatamente anterior a las grandes Eugenia Grandet y Papa Goriot, Balzac nos pone otra vez de manifiesto la vinculación del misticismo y la matemática.

Novelando la religión teosófica del místico matemático sueco Swedenborg, entonces en plena expansión, Balzac escribe un libro donde lo poético es la propia especulación mística. La acción es mínima, en el invierno de los fiordos noruegos se encuentra el clima adecuado para los viajes astrales donde el espíritu se eleva.

Para expresar la perfección del mundo angélico celeste, se recurre a las analogías matemáticas. Aparece el número como hilo conductor, la unidad creadora del resto de los números es una analogía de la potencia divina. El infinito, el de los naturales y el del continuo. La vanidad de las cosas del mundo se manifiesta en el cálculo de fluxiones. Se pone de manifiesto premonitoriamente la diferencia entre la línea recta que domina las cosas terrestres y la curva que domina las celestes.

Seraphita en su levitación mística, y reconociendo las limitaciones del lenguaje, recurre a la matemática durante el momento cumbre, cuando tiene que expresar “los misterios divinos”. Como en Platón, la matemática es la metáfora iniciática.

Las mil y una noches

Posted in Clásico, Cuento, Imprescindible on 19/05/2009 by angelrequena

Sherezade

Las mil y una noches

Anónimo

En Las mil y una noches, uno de los clásicos de la literatura universal, no podía faltar algún cuento matemático, y además con una mujer como protagonista: la esclava Simpatía gana en sabiduría y conocimientos a todos los hombres eruditos del reino. Una de las pruebas es un problema de álgebra expresado poéticamente:

Una bandada de pájaros se abate sobre la copa de un árbol; unos se posan en las ramas superiores y otros en las bajas. Los pajarillos que se hallan en lo alto del árbol dicen a los de abajo: “Si se juntase a nosotros uno de vosotros, nuestro grupo sería el doble que el vuestro; pero si bajara uno de nosotros hacia vosotros, nos igualaríais en número”. ¿Cuántos pajarillos había?

La historia de Simpatía se convierte en un cuento medieval español y en una obra de Lope de Vega. Para conocer algo más de lo ocurrido y tener la solución del problema hay que seguir el enlace 1995 Simpatia

Rubayat

Posted in Circunstancial, Clásico, Imprescindible, Poesía on 17/05/2009 by angelrequena

Rubayat

Rubayat

Omar Jayyam

Alianza, 2006

Uno de los grandes en la matemática es también uno de los grandes de la lírica. Literatura clandestina, anónima, difícil de adjudicar, toda paternidad es problemática, los Rubayat atribuidos a Jayyam son poesía en su estado más puro, es difícil encontrar algo tan alegre, un culto a la vida que a la vez sea tan deliciosamente triste.

Jayyam fue un estudioso creativo de una de las obras más perfectas que ha dado las matemáticas: Las cónicas de Apolonio de Perga. Con la intersección de cónicas dio al álgebra una nueva dimensión, la resolución de ecuaciones de tercer grado. Y con sus cuartetas nos mostró los profundos abismos del ser humano.

En algunas de las cuartetas se utilizan metáforas matemáticas. Veamos una:

Oscura es mi vida y no hay tarea recta.

Todo sufrimiento suma y toda calma resta.

Gracias a Dios el germen de los desastres

no es necesario buscarlo en los otros.