Archivo para abril, 2009

El matemático del rey

Posted in Actual, Bueno, Novela on 29/04/2009 by angelrequena

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Juan Carlos Arce

Editorial Planeta, 2006

Intriga policíaca ambientada en el Madrid del siglo de oro, con el telón de fondo del Colegio Imperial, heredero de la Academia de Matemáticas de Juan de Herrera.

Como el protagonista es el matemático del título, en la novela abundan referencias a la geometría y astronomía básicas de la época. Entretenimiento garantizado, con el aliciente de nuestra historia. Se deja leer con gusto, sin más pretensiones. Acta para escolares.

Vida y destino

Posted in Clásico, Imprescindible, Novela on 28/04/2009 by angelrequena

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Vida y destino

Vasili Grossman

Galaxia Gutemberg, 2007

Para algunos la mejor novela del siglo, pero a mi me costaría elegir, y no es cuestión de clasificar sino de conmoverse con su lectura. Decía Kafka que debemos leer solo aquello que sea como un hachazo, lo que no dijo es como lo sabemos a priori. A posteriori podemos afirmar que está crónica sobre la batalla de Stalingrado, los campos de exterminio y la retaguardia soviética solo admite comparación con Guerra y paz, o con El don apacible.

Con la obra de Tolstoi comparte otra cosa: el protagonismo de la matemática. Se ha dicho que la segunda guerra mundial es la de los científicos –de los físicos, y que las batalla libradas en los laboratorios fueron fundamentales para la guerra. Coherente con está importancia, uno de los protagonistas de esta novela coral es el físico matemático Víctor Shtrum.

En más de 50 (de 1100) páginas aparecen referencias matemáticas que no son mero florero. Especialmente interesantes son las relaciones de la realidad matemática con el mundo.

Vida y destino no es reducible solo a matemáticas, pero su presencia es intensa para quien quiera disfrutarla.

El preceptor (cuento de Chéjov)

Posted in Clásico, Cuento, Imprescindible on 21/04/2009 by angelrequena

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Para algunos críticos los cuentos de Antón Chéjov son los mejores que se han escrito. La matemática no puede faltar en ellos.

En El preceptor se pone de manifiesto el profundo interés de Chéjov por la matemática y lo difícil de la condición humana. Al leerlo detenidamente se siente con enorme fuerza que Descartes tenía razón cuando afirmó que: el álgebra se ha convertido en un arte oscuro capaz de distorsionar el ingenio.

El ejercicio que se propone hay que resolverlo sin álgebra, ¿cómo hacerlo?

Para leer el cuento completo:  el-preceptor (colección completa en Editorial Espasa Calpe)

El hombre sin atributos

Posted in Clásico, Imprescindible, Novela on 19/04/2009 by angelrequena

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El hombre sin atributos

Robert Musil

Editorial Seix Barral, 1970

Inmensa obra inacabada. Escrita entre 1920 y 1942. Musil terminó tres volúmenes y después se ha publicado un cuarto con el material inédito. La edición en venta en la actualidad ocupa dos gruesos ejemplares.

Musil ya había mostrado como insertar la matemática en la novela de una forma natural en la sorprendente Las tribulaciones del estudiante Törless (1906), pero con El hombre sin atributos nos encontraremos ante una de las grandes obras literarias del siglo.

Como ocurrió con el siglo de oro español, la decadencia y complejidad del Imperio Austro-Húngaro produce a primeros del siglo XX una explosión de creatividad. En la novela su manifestación más espectacular es la obra que comentamos.

El hombre sin atributos es Ulrich, el matemático-humanista, que es capaz de sostener una novela donde la ironía, a veces histriónica, se combina con la reflexión filosófica, donde el amor y el escepticismo producen desazón, y donde los momentos de gracia y ligereza se combinan con los plúmbeos.

La matemática se utiliza en diferentes momentos. Unas veces sirva para la definición de las preocupaciones de Ulrich y su aventura intelectual, que son las de Musil. Otras veces como metáfora, otras para explicar situaciones y otras para mostrar las propias limitaciones de la matemática para penetrar en los sentimientos.

Todo un placer, pero nada fácil.

La medición del mundo

Posted in Actual, Bueno, Novela on 18/04/2009 by angelrequena

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La medición del mundo

Daniel Kehlmann

Maeva Ediciones, 2006

La escisión de la cultura en dos (la científica y la literaria) entra en crisis con está novela. Además de contar con el apoyo de los lectores, la crítica y los premios.

Kehlmann ambienta su historia en un momento fundamental de la historia alemana, en los inicios del despegue que le va a situar en el primer plano científico y económico: a primeros del XIX. Los dos protagonistas son el naturalista Alexander von Humboldt y el príncipe de los matemáticos: Carl Friedrich Gauss.

En segundo plano quedará el otro Humboldt, el hermano, el que renovará la enseñanza alemana, dando el impuso que la hará hegemónica durante un siglo.

La lectura amena y una buena traza novelística no eluden un tratamiento riguroso –introductorio- a la obra de Gauss. Teoría de números, la construcción del polígono de 17 lados o los encuentros con Bessel para determinar la masa de Júpiter mediante las perturbaciones de Ceres.

Todo un disfrute. Éxito en Alemania. Algo desapercibida en España: debe subsanarse.

Doña Perfecta

Posted in Clásico, Imprescindible, Novela on 17/04/2009 by angelrequena

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Doña Perfecta

Benito Pérez Galdos

1876

No es la gran novela de Galdos, pero es la más leída, la más traducida y la más polémica porque es la más comprometida y la más dura.

La hipocresía, el clericalismo y la crueldad de la España negra y caciquil son denunciados sin piedad.

Para llegar a Orbajosa (la urbe ajosa) hay que bajar del tren en Villahorrenda; así empieza una novela donde el joven matemático protagonista se encontrará con lo más oscuro de un tenebroso país.

El matemático-ingeniero encarnará el libre pensamiento en un lugar donde se compara a los liberales con los moros, donde la idea de cruzada esta grabado a fuego. Galdos nos adelanta la ideología del golpe de 1936. Cruzada tanto contra todo lo nuevo, como para todo lo puro, encarnado en la destrucción de la chica protagonista.

Las referencias matemáticas son continuas, también a demostraciones (suma de los ángulos de un polígono), y sobre todo: Matemática= Librepensamiento.

Galdos fue un estudiante brillante de secundaría. Siguió el camino literario, pero no olvidó el papel de la matemática, sus fundamentos, su gusto y su utilidad.

Una anécdota especulativa y muy curiosa podemos permitirnos narrar: parece claro que el personaje protagonista toma como modelo a José de Echegaray, que en 1864 había ingresado en la Real Academia de Ciencias con un polémico discurso sobre la lamentable historia de la ciencia en España. Pues bien, Echegaray -mejor matemático que escritor- recibe el Nobel de Literatura en 1904, mientras que Galdos –nuestro mejor novelista tras Cervantes- nunca lo alcanzará por causa de novelas como Doña Perfecta (protagonizada por un echegariano personaje). ¡Ironías de la historia!

Los crímenes del número primo

Posted in Actual, Novela, Regular on 16/04/2009 by angelrequena

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Los crímenes del número primo

Reyes Caldeón

RBA Libros, S.A.

496 pags

ISBN: 9788498670110

Barcelona, 2008

Los crímenes del número primo es un libro policiaco convencional, con pretensiones, y ambientado en Navarra. El número primo aparece con sentido teológico y místico. Desde que Umberto Eco publicara El nombre de la rosa en 1980 se ha extendido la literatura negra conventual, y desde Poe ya se viene utilizando la lógica matemática en la literatura criminal.

En nuestro caso la que razona es una juez, y el matemático es un reconvertido en fraile con visiones. Personaje simple e inspirado.

Algunos guiños matemáticos salpicados por toda la obra configuran una novela que se deja leer.